Le tournesol dit « été » comme aucune autre plante. Héliotropes, ils orientent leur croissance en fonction de la lumière du soleil ! Originaire d’Amérique du Nord, le tournesol est tolérant à la chaleur, résistant aux ravageurs et magnifique. Vous pouvez même les récolter pour en faire des semences.

Plante annuelle, le tournesol a de grosses fleurs en forme de marguerites aux pétales jaune vif (et parfois rouges) et au centre brun qui mûrissent en grosses têtes remplies de graines.

Grandes et grossières, les plantes ont des racines rampantes ou tubéreuses et de grandes feuilles hérissées. Certains tournesols atteignent plus de 16 pieds de haut, bien qu’il existe aussi aujourd’hui des variétés qui ont été développées pour les petits espaces et les conteneurs.

La plupart des tournesols sont remarquablement résistants et faciles à cultiver tant que le sol n’est pas gorgé d’eau. La plupart sont tolérants à la chaleur et à la sécheresse. Elles font d’excellentes fleurs coupées et beaucoup sont attrayantes pour les abeilles et les oiseaux.

Apprenez-en davantage sur les raisons pour lesquelles vous devriez commencer à cultiver ces fleurs heureuses dans votre jardin.

Cultiver les tournesols

Les tournesols poussent mieux dans les endroits où la lumière du soleil est directe (6 à 8 heures par jour) ; ils préfèrent les étés longs et chauds pour bien fleurir.

Les tournesols ont de longues racines qui doivent s’étirer, de sorte que les plantes préfèrent un sol bien détrempé, meuble et bien drainé ; en préparant un lit, creusez 2 pieds en profondeur et environ 3 pieds en largeur pour vous assurer que le sol n’est pas trop compact.

Trouvez un endroit bien drainé et préparez votre sol en creusant une zone d’environ 2 à 3 pieds de circonférence sur une profondeur d’environ 2 pieds.

Bien qu’ils ne soient pas trop difficiles, les tournesols se développent dans un sol légèrement acide à quelque peu alcalin (pH 6,0 à 7,5).
Le tournesol est un aliment lourd et le sol doit donc être riche en éléments nutritifs avec de la matière organique ou du fumier composté (vieilli). Vous pouvez aussi utiliser un engrais granulaire à libération lente à une profondeur de 8 pouces dans votre sol.

Si possible, placez les graines dans un endroit à l’abri des vents forts, peut-être le long d’une clôture ou près d’un bâtiment.
Avant de planter, décidez si vous voulez ou non faire pousser une tour de tournesol amusante.

Comment planter des tournesols ?

Il est préférable de semer les graines de tournesol directement dans le sol après que le danger de gel printanier soit passé. Idéalement, la température du sol a atteint 55 à 60 degrés F.

Donnez beaucoup d’espace aux plantes, surtout pour les variétés basses qui se ramifient. Faites des rangées espacées d’environ 30 pouces. (Pour les très petites variétés, plantez plus près l’une de l’autre.)

Plantez les grosses graines à une profondeur maximale de 1 pouce, à environ 6 pouces l’une de l’autre, entre la mi-avril et la fin mai, une fois qu’elles sont bien chaudes. Vous pouvez planter plusieurs graines et les éclaircir pour les plus forts compétiteurs quand les plantes font 15 cm de haut.

Une application légère d’engrais mélangé au moment de la plantation favorisera une forte croissance des racines pour les protéger du vent.
Expérimenter avec des plantations échelonnées sur 5 à 6 semaines pour continuer à profiter de la floraison continue.

Si vous voyez des oiseaux se gratter à la recherche des graines, étalez un filet sur la surface plantée jusqu’à ce que les graines germent. Voyez d’autres façons d’éloigner les oiseaux de votre jardin.

Entretenir ses tournesols

Pendant que la plante est petite, arrosez autour de la zone racinaire, à environ 3 à 4 po de la plante. Pour protéger la plante, il peut être utile d’appâter les escargots ou les limaces autour de la tige.

Une fois la plante établie, arrosez en profondeur mais rarement pour favoriser un enracinement en profondeur. À moins que le temps ne soit exceptionnellement humide ou sec, arrosez une fois par semaine avec plusieurs gallons d’eau.

Ne nourrissez les plantes qu’avec parcimonie ; la surfertilisation peut entraîner la rupture des tiges à l’automne. Vous pouvez ajouter de l’engrais dilué dans l’eau, mais évitez de placer l’engrais près de la base de la plante ; cela peut aider à construire un fossé en cercle autour de la plante à environ 18 pouces à l’extérieur.

Les espèces et les cultivars de grande taille ont besoin de soutien. Les tuteurs en bambou sont un bon choix pour n’importe quelle plante qui a une tige forte et unique et qui a besoin de support pour une courte période de temps.

Parasites et maladies 

Les oiseaux et les écureuils s’intéresseront aux graines. Si vous prévoyez utiliser les graines, dissuadez les animaux à l’aide de dispositifs de barrière. Au fur et à mesure que les têtes de graines mûrissent et que les fleurs tombent, vous pouvez recouvrir chacune d’entre elles d’un non-tissé blanc polyspun garden fleece.

Si vous avez des cerfs, tenez-les à distance à l’aide d’une haute barrière métallique. Les tournesols sont relativement exempts d’insectes. Un petit papillon gris pond parfois ses œufs dans les fleurs. Cueillez les vers dans les plantes.

Le mildiou, la rouille et l’oïdium peuvent également affecter les plantes. Si les maladies fongiques sont détectées tôt, pulvériser un fongicide général pour le jardin.

Récolter et stocker ses tournesols

Pour les bouquets d’intérieur, coupez la tige principale juste avant que son bouton floral n’ait le temps de s’ouvrir pour favoriser les fleurs latérales.
Coupez les tiges tôt le matin. La récolte des fleurs au milieu de la journée peut entraîner le flétrissement des fleurs.

Manipulez les tournesols doucement. Les fleurs devraient durer au moins une semaine dans de l’eau à température ambiante.

Disposez les tournesols dans de grands contenants qui soutiennent bien leur tête lourde et changez l’eau tous les jours pour les garder frais.

Récolter les graines de tournesol

Graines de tournesol

Pour récolter les graines, faites attention à ce qu’elles soient mûres. L’arrière du capitule passera du vert au jaune et les bractées commenceront à sécher et à brunir ; cela se produit environ 30 à 45 jours après la floraison et l’humidité des graines est d’environ 35%.

Généralement, lorsque la tête devient brune sur le dos, les graines sont prêtes pour la récolte.

Coupez la tête de la plante (environ 4 pouces sous le capitule) et enlevez les graines avec vos doigts ou une fourchette.

Pour protéger les graines des oiseaux, vous pouvez recouvrir les fleurs d’un tissu léger (comme un coton à fromage) et d’un élastique.

Vous pouvez aussi couper le capitule tôt et le suspendre à l’envers jusqu’à ce que les graines soient sèches ; le suspendre à l’intérieur ou dans un endroit à l’abri des oiseaux et des souris.

Variétés recommandées

Tout le monde connaît les énormes tournesols qui poussent sur d’imposantes tiges de huit pieds de haut. Mais saviez-vous que certaines variétés ont une taille maximale de 15 pouces ?

L’imposante variété’Mammouth’ est le tournesol géant traditionnel. Il est également excellent pour les collations et les aliments pour oiseaux.
« Beauté d’automne » : L’un des cultivars les plus spectaculaires, a de nombreuses fleurs de 6 pouces dans les tons de jaune, bronze et acajou sur des tiges ramifiées jusqu’à 7 pieds de haut.

« Sunbeam » : Le tournesol van Gogh est une fleur à bouquet unique qui pousse sur une plante de 1,5 m de haut avec des fleurs de 1,5 m de haut.

Les grosses fleurs sans pollen, sans message, ont de riches rayons jaune doré.
« Teddy Bear » : Cette petite fleur de 2 à 3 pieds de haut est parfaite pour les petits jardins et les contenants. Les fleurs duveteuses, dorées et profondes, de 15 cm, durent des jours dans un vase.

Histoire et origines du tournesol

Le nom du tournesol vient de sa tendance à se repositionner face au soleil. Son genre, Helianthus, est enraciné dans deux mots grecs – « helios » signifiant soleil et « anthos » signifiant fleur.

Le mythe grec ancien d’Apollon et Clytie explique en partie pourquoi les tournesols se tournent vers le soleil. Dans cette histoire, Clytie, une nymphe, adorait Apollon. Au début, il l’aimait pour son dos, mais bientôt il est tombé amoureux de Leucothoe. En raison de sa jalousie, Clytie a parlé de cette relation au père de Leucothoe et l’a punie en l’enterrant vivante.

Dans la colère, Apollon l’a transformée en fleur, mais même sous forme de fleur, elle l’aimait toujours et passait ses journées à le regarder quand il déplaçait le soleil à travers le ciel dans son char, tout comme les tournesols se déplacent pour faire face au soleil.

Sens du tournesol

En raison du mythe de Clytie et d’Apollon, le tournesol signifie le plus souvent adoration et loyauté. Cependant, la signification du tournesol peut varier d’une culture à l’autre.

En Chine, les gens associent le tournesol à une longue vie, à la chance et à la vitalité.

Pour les groupes amérindiens, le tournesol représentait la récolte, la générosité et l’approvisionnement parce qu’il fournissait des graines, des pigments et plus encore.

Symbolique et couleurs du tournesol

La couleur jaune du tournesol symbolise la vitalité, l’intelligence et le bonheur. La couleur jaune symbolise aussi traditionnellement l’amitié.

Les tournesols symbolisent également l’adoration et la fidélité dans diverses religions en raison de leur ressemblance avec le soleil, qui est associée à la connaissance spirituelle et le désir de rechercher la lumière et la vérité.

Les Incas utilisaient les tournesols pour symboliser le Dieu Soleil, et les amenaient dans les temples pour le culte. Les prêtresses portaient aussi des tournesols sur leurs vêtements et comme couronnes.

Importance culturelle du tournesol

Les tournesols ont également été utilisés par d’innombrables artistes. La série de tournesols la plus connue est celle de Van Gogh, qui comprend un vase avec douze tournesols, deux tournesols coupés et quatre tournesols coupés.

Ai WeiWei s’est également inspiré des fleurs de son exposition Sunflower Seeds, une installation de millions de graines de porcelaine fabriquées à la main par des spécialistes travaillant dans des ateliers à petite échelle en Chine, symbolisant la relation entre l’individu et les masses.

Des auteurs et d’autres personnalités influentes ont utilisé le symbolisme du tournesol pour les inspirer eux aussi, les amenant à écrire des mots d’encouragement comme :

Gardez votre visage au soleil et vous ne pouvez pas voir les ombres. C’est ce que font les tournesols. – Helen Keller

Chaque ami est pour l’autre un soleil, et un tournesol aussi. Il attire et suit. – Jean Paul

Tournesol enchanté par la lumière, toi/ Qui regarde avec tendresse et vérité/ Sur la splendeur tournoyante du soleil. – Pedro Calderon de la Barca

Quelques faits sur le tournesol

Les tournesols sont souvent donnés à l’occasion des anniversaires de mariage de la 3e année en signe d’adoration, de loyauté et de force.
Les tournesols fleurissent généralement en été.

De nombreux tournesols tolèrent la chaleur et la sécheresse, ce qui les rend faciles à cultiver.

Les tournesols fleurissent généralement en été.
De nombreux tournesols tolèrent la chaleur et la sécheresse, ce qui les rend faciles à cultiver.

Utilisations du tournesol

Huile de tournesol

Le tournesol a été utilisé à travers l’histoire de nombreuses façons différentes. Les tournesols étaient à l’origine cultivés par les Amérindiens, et utilisés pour la nourriture et la médecine. Les utilisations médicinales comprenaient l’utilisation du jus des tiges pour traiter les plaies et l’infusion de la plante dans l’eau pour traiter les douleurs rénales et thoraciques.

Bien que les tournesols ne soient généralement plus utilisés en médecine, ils sont encore cultivés à des fins agricoles. Les deux principaux types de tournesol cultivés sont le type de graines oléagineuses, qui a de petites graines noires, et le type non huileux, qui a de plus grosses graines avec une coque plus épaisse.

L’huile de tournesol est utilisée pour la cuisine et dans les produits de beauté, et ses bienfaits pour la santé comprennent l’amélioration de la santé cardiaque et la réduction du cholestérol.

Que vous essayiez simplement d’égayer la journée de quelqu’un ou que vous vouliez montrer à quel point vous l’adorez, la nature vibrante et amusante des tournesols en fait un excellent choix.

Conseils culinaires

Une once de graines de tournesol contient environ 6 grammes de protéines et 14 grammes d’huiles. Les graisses sont presque entièrement insaturées avec 9 g de graisses polyinsaturées et 3 g de graisses monoinsaturées par once (NSA). L’huile est riche en acide linoléique et est une bonne source de vitamine E.

Certaines variétés produisent de petites graines noires qui sont utilisées dans l’huile de cuisson, la margarine, les cosmétiques et les aliments pour animaux ; ce sont les meilleures graines de tournesol pour attirer les oiseaux chanteurs les plus divers.

Les plus grosses graines rayées sont cultivées pour les grignotines et comme ingrédient dans le pain et les aliments naturels. Ils sont également utilisés pour nourrir les oiseaux, en particulier les espèces plus grandes, comme les geais et les colombes en deuil.

Pour manger, les graines doivent être séchées sur les plantes. Frotter les graines et les faire tremper toute la nuit dans un gallon d’eau auquel une tasse de sel a été ajoutée, puis les sécher à nouveau dans un four à 250 degrés F pendant 4 à 5 heures. Conservez-les dans un contenant hermétique.

Une façon de les enlever est de frotter la tête du tournesol sur une vieille planche à laver ou quelque chose de similaire. Il suffit de saisir la tête et de la frotter sur toute la surface comme si vous faisiez la lessive.